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2011年1月 5日

元日の三春町「西方水かけ祭り」

 2011年,明けましておめでとうございます。
 暮れから三が日を,痛風で動けずに過ごすという最悪の年越しを経験しましたが,なんとか外に出て歩けるまでになりました。日頃の心がけに問題があったと考えて,少しでも煩悩の束縛から脱するような生き方を心がけたいと思います。
 今年もかすかだりますので,よろしくお願いいたします。

 元日といえば,かつてニュースの定番だった三春町の「西方水かけ祭り」。元日からお祭りをやるなんてところは全国的にも珍しいのか,夕方のニュースで故郷の三春町が放送されると嬉しく思ったものだ。その後もローカル局のニュースでは放映されているとは思うが,少し飽きられたのか全国ニュースで放映されることは少なくなったように思う。

 それが,今年の一月一日のNHK午後7時の全国ニュースで,「西方水かけ祭り」が放映されているのを見て,とても嬉しい気分になれた。正月早々,めでたいめでたい。

 1年前の水かけ祭りの様子を映したビデオがYouTubeにアップされていたので,その雰囲気を見ていただきたい。


[三春町西方の水かけまつり(2010.1.1) NHK4896さんの動画]

 見ていただければわかるように,冬の田んぼに水を張って,バケツでその水を掛け合う(すぐに泥になるので「泥かけ祭り」とも呼ばれる)という,とてもお馬鹿な祭りで,町の自慢のお祭りである。

 参加しているのは,三春町西方地区の若者たちと,前の年に結婚した男だ。水を掛け合ったあとは,初嫁が自宅で男たちを接待するということで,祭りは地区の婚姻承認・祝福の儀礼,そして五穀豊穣・子孫繁栄を祈願するものだ。

 もちろん,町の無形民俗文化財に登録されており,立派な伝統文化なのだ。このような素朴な祭りが残っている故郷の町を,私は誇りに思う。
 久しぶりに水かけ祭りを見て,幸せな気分になった元日だった。

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