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2013年4月30日 (火曜日)

北三条〜東三条〜加茂

 北三条の街を歩いた後は,三年ぐらい前に「三日画師のかすかだり」で道路拡幅事業について書いた,加茂市新町商店街を見に行くことにする。加茂市が中心商店街のアーケード造りを進めていて,未着手だった加茂新町雁木通り商店街でも,道路を拡幅して一方通行を拡幅しようというニュースだった。
 加茂市の場合,新町商店街より駅寄りの中心商店街は既に道路拡幅が済み,歩道の上にはアーケードが設けられているはず。そのあたりの様子と比較して,新町雁木通り商店街の状況を見てみたいと思う。

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 まず,高架化された北三条駅から,東三条行きの電車に乗る。東三条駅で信越本線の電車に乗り,加茂駅を目指すことになる。
 北三条駅は,新潟県で唯一高架化された在来線の駅だそうだが,その言葉から受けるイメージからは想像もできないほどささやかな1面1線のホームに,弥彦線の4両編成の電車が入ってきた。

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 東三条駅に到着。ほぼ同時に反対側のホームに信越本線の新潟経由村上行きの電車が入ってきた。ジャストタイミングだ。列車はすぐに発車ベルが鳴り始めた。

 そのまますんなり乗れば良かったのだが,昔とは違って,時刻表を持たずにiPhoneの乗り換え案内だけが頼りの旅である。iPhoneの乗り換え案内が,30分後の列車に乗るように指示しているのだ。

 自分の直感と知識を総動員すると,新潟経由の村上行きということは,どう考えても新津を通って新潟へ,新潟からは白新線を走って新発田へ,そして新発田から羽越本線で村上と電車は走るのだろうと簡単に予想できるから,信越本線の加茂駅を通らないわけがない。今にも発車しようとしている新潟経由村上行きの電車に乗るしかないのだが,iPhone頼りで昔の旅人としての勘がすっかり衰えてしまっていると判断し,30分後の電車を待つことに決めた。ああっ,情けない……

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 というわけで,東三条駅で途中下車して,駅前の写真を撮ることにする。
 東京駅で買った切符は加茂駅行きなので,こうやって自由に何度でも途中下車ができる。もちろん北三条駅で下車したのも途中下車。

 どうでもいい話だけど,旅をする上で「途中下車」制度については知っておくと便利だと思う。JRの切符ならば,青春18きっぷ等のようなフリー切符じゃない普通の切符でも,有効期限内ならば途中下車が自由に何度でもできるのだ。横浜市内から加茂までの切符なら有効期間は3日間だから,途中駅で宿泊したりしながら3日間,何度でも途中駅で下車しながら加茂までの旅をすることだってできる。途中で旅を急ぎたくなったら,特急券を買えば特急や新幹線にだって乗れちゃう。実は私は今まで青春18きっぷを使ったことがないのだけど,基本的に特急や新幹線に乗れない青春18きっぷよりも「普通の切符」のほうが自由で便利に感じる点だ。

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 東三条駅の駅本屋。

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 東三条駅前はバスの結節点になっていて,駅から見て右側はバスの降車場,左側(この写真)はバス乗り場になっている。各地からのバスが駅前にやってきては,駅で乗客を乗せて,また各地に散らばっていく。バスはかなり頻発していると感じた。

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 東三条駅のロータリーを出て行く路線バス。

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 バスの乗客が,特定のバスに集中しているという感じではなく,バスが来ては数人乗り,バスが来ては数人乗るということを繰り返しているように見えた。目的地が市内各地に分散しているのだろう。

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 東三条駅前から西に延びる道路。東三条駅は,三条市の市街地の東端にあり,駅周辺にもとりたてて商業集積は見られない。

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 東三条駅前バス停。マイクロバスも走っている。

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 東三条駅構内へ。

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 あっという間に加茂駅に到着。反対側のホームを見ると,制服を着た高校生でいっぱいだ。

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 地下道を通って加茂駅の正面口へ。
 地下道が西口へも繋がっている。その昔,加茂駅の西側に隣接して蒲原鉄道のホームがあったのだが,国鉄のホームとは地上で繋がっていた記憶がかすかに残っているため,西口側にも地下道があることが意外に思えた。
 加茂市は人口約3万人の小さな都市で,駅前から約1kmもの長い商店街(「ながいきストリート」と名付けられている)が続いているのが特徴的な街だ。人口の割に長い商店街ができたのは,蒲原鉄道が商店街と同じ方向に延びていて,東加茂駅があったからではないかと推測しているのだが,その蒲原鉄道も,加茂〜村松の区間は国鉄がJRになるよりも前に廃止されてしまった。

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 加茂駅で下車する。

 ── Nikon D800E + AF-S Nikkor 24-85mm F3.5-4.5G or Canon PowerShot S100

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