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2008年1月 7日

PENTAX DA☆16-50mm F2.8をGET

 今年の正月旅行(伊東〜下田〜熱海)には,PENTAXのK10DにDA18-250mm F3.5-6.3EDレンズを付けて持ち歩いた。旅行中の全部の撮影をレンズ一本で済ませようと考えたのだ。
 しかし,旅に出て二日目には,このレンズに対する不満が大きくなり,他にDA21mmを持ってこなかったことを後悔することとなった。

 DA18-250mm F3.5-6.3の何が不満だったか……。大きくて重いとか,レンズ周辺の歪曲収差が大きいとか,そういうことではない(むしろスペックの割には小さく軽いレンズだと思う。歪曲収差は確かに大きいけど)。
 ちょっと気を許すと,レンズが自重でずるずると伸びてしまうのだ。持ち歩くカメラの外観を重視するミーハーな私としては,弛緩したチ○ポコのような,だらしのないレンズの付いたカメラは持ち歩きたくない(売っ払ったりはしないけど,たぶん)。
 もちろん,レンズが自重で伸びてしまうのは仕様の範囲であり,それを防止するための「LOCKボタン」もちゃんと付いている。また,同じように自重で前玉が伸びてしまうレンズは,他社製品にも多く見られるし,高倍率ズームではある程度あきらめる必要があることもわかっている。でも,だが,しかし……なのである。

 という不満をたっぷり溜め込んだ熱海の夜……。伊東下田の宿では,インターネット接続に使用したWILLCOMのPHSの電波が弱かったが,熱海の宿では久しぶりの快適なネット接続環境となった。
 で,たまたま見てしまったオンラインショップで(温泉旅行中にカメラのオンラインショップなんか見るんじゃねぇ,という声が聞こえてきそうだ),品薄で在庫のある店が皆無という状況がずっと続いていたPENTAXの新レンズDA☆16-50mm F2.8の在庫が奇跡的にあるのを発見。このまま自宅に帰ったら,すぐにレンズが届くかもしれないという期待もあり,速攻で「購入」ボタンを押した。

080114162904
 早速届いたPENTAX DA☆16-50mm F2.8ED AL [IF] SDMレンズ。久しぶりの☆(スター)レンズである。
 K10Dに付けて,いじくり回してみる。PENTAX初のレンズ内超音波モーター駆動のAFレンズだが,動作は実にスムーズだ。
 蛇足だが,ミノルタがα-7000で初めて実用的なAF一眼レフを発表した1985年(いわゆる「αショック」)から遡ること4〜5年前,PENTAXはME-Fという世界初のオートフォーカス一眼レフを発売しており,そのときの専用オートフォーカスレンズ35-70mm F2.8が,実はレンズ内モーター駆動レンズなので,厳密に言えばDA☆16-50mm F2.8はPENTAX初のレンズ内モーター駆動レンズではない(「超音波」の部分はPENTAX初である)。
 その後,PENTAXが現行システムと同様のAF一眼レフを発表するまで時間が掛かったため,個人的にはその大口径標準ズームレンズ35-70mm F2.8のMF版が発表されることをずっと待ち続けたのだが,それが実現することはなかった。このレンズがどのような写りだったのか,今でもちょっと気になっている(時代が時代だけに,そんなに良い写りだったとは思えないが)。

 1月7日に,横浜市内の横浜橋通商店街,三吉橋通り商店街,八幡町通り商店街を歩いたときにこのレンズを使ってみたが,写りはなかなか良好だった。PENTAXのDA16-45mm F4は画面の端から端まで破綻のない絵が撮れる好みのレンズだったが,このDA☆16-50mm F2.8も同様に良く写るレンズだという印象である。

 DA☆16-50mm F2.8に近いスペックのレンズとして,私はニコンのAF-S DX17-55/F2.8Gを使っているが,簡単に比較してみれば,AF駆動音・AF速度は同等,ピントリング・ズームリングの操作感はPENTAXの方がわずかに良好,サイズと重量はPENTAXの方がかなり小さく軽量,ズーム時にレンズ全長が変化しない構造(光学設計も含めて)はNikonが良好,という印象である。価格もPENTAXの方が約2/3と安く設定されている。
(AF速度や操作感はボディの能力にも影響されるので,あくまで大まかな印象である)

 というわけで,望遠側にズームしたときに全長が少し伸びる点だけが不満であり,それ以外には大満足のレンズだった。

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