カテゴリー「・44 大分県」の9件の記事

2009年10月13日 (火曜日)

大分のホバークラフトも見納め

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大分のホバークラフトも見納め


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 大分駅前のバス乗り場に,時刻表の時刻よりも少し遅れて,大分基地ホーバーフェリーのりば行きのミニバスがやってきた。利用者があまり多くないためミニバスが使われているのだろう。

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 大分ホーバーフェリーのりばの待合室。大分空港行きのホバークラフトは5分後に出船予定である。さっさと切符を買って行列の最後あたりをブラブラする。

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 乗船。平日なのでガラガラである。

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 皆さん,記念撮影中。

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 ホバークラフトの運転席。

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 大分空港に到着。

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 さっそくホバークラフトの記念撮影タイム。乗員の方もカメラマン役を買って出る。

 10月10日に訪問したときには,急に動画で撮りたくなって慣れない動画モードで撮影。ホバークラフトの珍しい動きは,やっぱり動画ならではと言える。でも,高解像度のモニタで見ると動画では細かなところに不満が出てきそうなので,今日はスチル写真に集中することにする。

 大分空港のホーバーフェリーのりば出航シーン。
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 約10分後……

 大分基地からのホーバーフェリーが到着。土手の影から後ろ向きで登場するのがおもしろい。
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 ドリフト走行でS字カーブを曲がったホバークラフトは,乗り場の直前で見事なスピンターンをしてから停止する。

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 当然のことながら撮影タイムになる。

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 周囲の雰囲気も良くて,立ち去りがたい気持ちになる。

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 待合室。

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 大分空港の前。大きな駐車場と大型のバスが停まっている。大分ホーバーフェリーのかつてのライバルである。

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 大分ホーバーフェリー乗り場と大分空港の発着ロビーを結ぶ通路には,かなりの長さの動く歩道が設置されている。

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 羽田空港行きJAL1792便に搭乗。座席はPENTAX K-7ならぬ7K(行きも帰りも同じ)。


 残念,雲が……。

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 雲が全然消えないまま,日没となった。

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 羽田空港に到着。午後6時……すでに真っ暗だ。

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 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH. or SONY Cyber-shot DSC-W200

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別府の街の名残を惜しむ

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別府の街の名残を惜しむ


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 別府の朝。大分空港からの午後の便で帰るのがもったいないほどの,良い天気になった。

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 電車に乗る前に,iPhoneのGoogleマップでみて気になっていた家並みを見ることにする。
 この写真を撮る直前,まだカメラがカバンの中にあるときに,正面の高架橋の上を国鉄色の特急にちりんが走って行った。まさかそんなもんが走っているとは思わなかったので撮り逃してしまった……残念。

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 新宮通りが日豊本線の高架線をくぐるあたり。

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 焼きたてのパンの,カナンベーカリー。

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 日豊本線の高架橋の下が「べっぷ駅市場」になっている。

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 高架橋の下の「べっぷ駅市場」。右がさくらい青果,左がくらうん薬局。

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 別府駅方向を振り返る。別府駅側の高架下にはダイエー別府店などが入っている。

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 丸栄鮮魚店。

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 高田青果店。

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 買い物客がひしめく感じではないが,そこそこ賑わっていて良い感じだ。

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 高田青果となにわ屋食肉店。

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 松田生花店。やっぱり商店街に八百屋さん,魚屋さん,花屋さんは欠かせない。

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 不老泉通りとの交差点。亀の井ホテルの横になる。
 まさに「市民の台所」といった感じの商店街である。

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 不老泉通りで一旦べっぷ駅市場は途切れる。

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 流川通りのように広い通りではないので,途切れても影響は大きくなく,荷積み・荷下ろしなどに使われている。

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 不老泉通りからさらに南側へ。左が井上海産,右が森崎青果。

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 左が惣菜の菜の花,右が森崎青果。

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 右の安部かき店の前が休憩所(ふれあい広場)になっている。

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 流川通りに面したかなりの部分をヒラオペット本店が占める。もの凄いペット関係の品揃えである。

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 流川通りとすれ違った後は,そこまでの高架下を歩くのとは違った感じになっていて,ちょっと戸惑った。外に出てウロウロしていると,高架線の上を白くカッコいい列車が走ってきた。あわててシャッターを切ったが,真下からじゃまともには撮れない。

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 あきらめずに走り去るところも撮っては見たが,あえなく撃沈。

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 べっぷ駅市場を引き返す。フルーツショップ森崎青果。

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 不老泉通りの西側から見る。

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 田の湯町の路地を歩く。もう少し南側の流川8丁目交差点から先を歩いてみたかったが,飛行機を予約してしまっていると,ある程度早めに確実に飛行場まで行っている必要があるので,このまま街歩きをしていることに不安を感じてくる。「だから飛行機は嫌いなんだ……」という気持ちと一緒に。

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 田の湯町の旅館とみた。左側は別府駅の高架橋。

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 別府駅の西口。ホームに停まっているのは博多行きの特急ソニック。バスは扇山団地行きの亀の井バス。

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 別府駅のホームへ。東口前を見る。

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 ホームの先の西口側を見る。別府駅のホームには洗面台が残っている。

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 ホームに佐伯行きの普通列車が入ってきた。

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 最後からゆっくり乗ったら座れないぐらい満員になったので,カメラを持ったままドアのところに立つ。
 一駅目の東別府駅の雰囲気が良かったので一枚撮影。

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 高崎山の裾を走る日豊本線の電車の中から,別府湾の先に見える別府の街を撮影。

 別府の街は,たった2日じゃとても撮影に満足できず,まだまだ見て歩きたいところがたくさんある街だった。今度はいつ見に来れるだろうか……。

 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH.

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2009年10月12日 (月曜日)

別府温泉 - 湯の町別府の温泉街を歩く [2]

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別府温泉 - 湯の町別府の温泉街を歩く [2]


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 駅前通りを渡り,ソルパセオ銀座商店街を振り返る。

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 駅前通りの北側に延びる新銀座商店街。

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 ソルパセオ銀座商店街の東側(銀座土産品センターの裏側)に平行に延びる路地に餃子専門店湖月がある。

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 ソルパセオ銀座商店街。

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 ソルパセオ銀座商店街を南へ歩く。

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 ソルパセオ銀座商店街。何だか画像が変なことになってしまった。

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 新宮通り。

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 銀座料飲繁栄会の飲食店街。

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 銀座料飲繁栄会の飲食店街のゲート。

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 波止場神社に続く路地。

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 ラブボディーの壁画。

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 竹瓦温泉横丁。

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 竹瓦温泉横丁。左側が竹瓦温泉(共同浴場)。周辺には風俗店なども集まっている。

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 見事な唐破風のある竹瓦温泉(共同浴場)の正面。

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 正面にクルマが停まっていたため,撮影する場所が制限されたのが残念。

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 竹瓦温泉の正面にある竹瓦小路アーケード。

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 竹瓦小路アーケードは現存する日本最古のアーケードだそうだ。

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 竹瓦温泉。

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 鍵曲がりのところが空き地になっている。

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 飲食店街の中心の空き地。

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 銀座料飲繁栄会の飲食店街が見える。

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 ソルパセオ銀座商店街は流川通りと交差し,流川通りから先は楠銀天街となる。流川通りは別府位置の繁華街だったと聞いたが,現在はクルマの行列ができていて,商店街的な雰囲気はまったくなかった。

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 楠銀天街。

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 楠銀天街からソルパセオ銀座商店街側を見る。

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 左側の空き地が別府温泉楠温泉の跡地。楠温泉は別府温泉の中でも歴史の古い温泉だったが,数年前に老朽化のため取り壊されたらしい。

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 楠温泉跡地近くの路地(中浜筋)。子供達が元気に遊んでいた。

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 楠銀天街アーケードの楠温泉の跡地部分ががらんと空いたままになっている。

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 楠銀天街の秋葉通りとの交差点。楠町と千代町の境界でもある。

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 楠銀天街はさらに南に延びている。

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 中浜地蔵尊の裏口にある休憩所。

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 楠銀天街と旭通りの交差点付近。楠銀天街のアーケードは永石通りの交差点まで続いている。

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 千代町の後理髪館。右が旭通り。すぐ後に羽衣温泉がある。

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 友永パン屋。

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 喫茶・軽食のアホロートル。

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 別府「かるかん」の不老軒。

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 やよい通り商店街。洋菓子の「さんしゅう堂」。

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 昨日に続き,暗くなる前にデジカメのバッテリーが残りわずかに……。こんなことなら予備バッテリーを買っておくんだった……。

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 レストラン・喫茶「テル」横の路地。裸電球のぶら下がる昔ながらの住宅が公開されている。

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 新宮通り。松本中央医院がある。

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 北浜通り。

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 別府駅前から西側を見る。山の斜面にまで温泉宿が建っている。

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 海側の家並み。サルで有名な高崎山が見える。

 3日間,LUMIX DMC-GF1にライブビューファインダーDMW-LVF1を付けっぱなしで撮影しているのだが,デジタル一眼レフと同じ調子で写真を撮りまくると,どうしても夕方にはバッテリーが無くなってしまうようだ。
 省エネ設定で,しばらくするとLVFが消えるようにはしているのだが,それでも数分おきにはシャッターを押しているので,撮影と撮影の間にはどうしてもLVFが点きっぱなしになってしまう。シャッターを押した瞬間以外には,ほとんどバッテリーを消費しないデジタル一眼レフと同じ感覚で撮影するのは難しいのかもしれない。

 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH.

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別府温泉 - 湯の町別府の温泉街を歩く [1]

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別府温泉 - 湯の町別府の温泉街を歩く [1]


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 別府駅前には手湯と「別府観光の父」と言われる油屋熊八の像がある。なぜこのようなポーズをしているのかは不明。

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 別府駅東口の駅前通りから南に延びる通り。

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 駅前町の飲食街。

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 西法寺通りに抜ける路地。

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 西法寺通り(うまいWay)。スピードハンプ代わりに,街路灯が歩道の外側に交互に設定されている。

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 成人映画「別府ニュー南映」。

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 別府ニュー南映と宝来軒。

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 北浜通りを東に歩くと全蓋式アーケードのある「別府やよい商店街」に出る。

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 やよい商店街の東側の北浜通りには飲食店が多い。

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 やよい商店街(東側を見る)。

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 やよい商店街(ほっとストリートやよい)の西側を見る。

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 つるや呉服店。

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 やよい天狗まつりの横断幕。

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 やよい天狗みこし。別府八湯温泉まつりでは,この「やよい天狗みこし」が活躍するらしい。

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 新宮通り。

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 新宮通りの北側を見る。

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 新宮通りを北に歩くと西法寺通りに出る。

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 西法寺通り。交差点の左側が新宮通り。

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 西法寺通りから新宮通り(南側)を見る。右がムラヤ青果店。

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 西法寺の南側の路地。

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 新宮通りの南側に平行に延びる路地を歩くと,やよい商店街のアーケードの南端に出る。

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 路地の西側を見る。正面が西法寺の山門。

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 路地をさらに東側に歩く。

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 全蓋式アーケードの付いたソルパセオ銀座。おしゃれの店ヒメノ。

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 ソルパセオ銀座を北へ歩くと新宮通りと交差する。新宮通りの西側を見る。右側に八坂通りの入口が見える。

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 八坂通り(八坂レンガ通り)。

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 新宮通りの「二十八萬石」。ソルパセオ銀座のアーケードが見える。

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 八坂通り(八坂レンガ通り)。子供達が遊ぶにぎやかな声が響く。

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 八坂通りには新しい感じの飲食店が多い。

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 車が通らないので,ボール遊びも思いっきりできそうだ。

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 北浜通り。右が八坂レンガ通りの入口。「別府宵酔女まつり」ってのが気になる。

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 北浜通りのみやざきビル。ソルパセオ銀座のアーケードが見える。

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 ソルパセオ銀座の「銀座土産品センター」。「土」の字に点が付いているのが気になる。

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 ソルパセオ銀座商店街の南側を見る。

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 北浜通りの西側を見る。「八坂ナイトタウン」のアーチがある。

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 ソルパセオ銀座商店街のアーケード。

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 ソルパセオ銀座商店街の北端。セスナドラッグ銀座がある。

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 駅前通り。小倉街道にトキハ別府店がある。

 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH.

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府内五番街商店街@大分市府内町

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府内五番街商店街@大分市府内町


 旅先なのに体調が思わしくなく,午後から活動開始。

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 昭和通り(国道197号線)の昭和通り交差点から中央通り(大分駅前から北に延びる通り)を見る。

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 中央通りの赤レンガ館。第二十三国立銀行として建築され,現在でも大分銀行のローンプラザ支店として使用されている。ちょっと綺麗すぎる感じなので,近年になってかなり手が入っていると思われる。

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 赤レンガ館の横から東に延びる府内五番街商店街。

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 右が名店ビル。

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 府内5番街商店街の中央通り側を見る。左が赤レンガ館。

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 大分市内の商店街には『逆転勝利・大分トリニータ』の垂れ幕がかかっている。昨年はJリーグ4位となった大分トリニータも,今年は今のところ最下位に低迷(メンバーは変わってないのに,なぜ?)。J2への降格は確実になりつつあるが,はたして逆転勝利となるだろうか……。

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 右が若竹ビル。

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 開店準備中。

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 左が若竹ビル。

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 府内五番街商店街は大手町の大分県庁まで続いている。

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 右側がセントラルシネマ。

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 サンサン通り商店街。サンサン通りには大分の老舗百貨店トキハがあり,トキハとトキハ会館を繋ぐ連絡通路が見える。

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 右がトキハ本店,左がトキハ会館。かなり規模の大きな百貨店だ。

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 大分駅前の中央通り。

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 大分駅前のパルコ大分店。

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 大分駅前。バス乗り場を駅から離れたところに置き,駅の真ん前まで自家用車が乗り入れられる状態(街づくり)は,個人的にはちょっと納得ができない。

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 大分駅の改札口。自動改札機になっている。

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 普通列車に比べて特急列車が多い列車ダイヤになっている。
 高架化されているのは豊肥本線と久大本線で,列車本数の多い日豊本線が地上に残っているようだ。

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 大分駅のホームに入ってきた杵築行きの普通列車。

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 別府駅に到着。列車が杵築に向かって発車して行った。隣のホームには,JR九州らしい真っ赤な特急列車が停まっている。

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 別府駅の改札口。まだ有人改札になっている。個人的には安心できる有人改札が好きだ。

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 別府駅前。

 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH.

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2009年10月11日 (日曜日)

大分の中心街をぶらつく

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大分の中心街・歓楽街をぶらつく


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 まずは大分で一番の飲食店街(歓楽街)である都町から。

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 全蓋式アーケード商店街「セントポルタ中央町」から,そのまま昭和通りを越えて北に延びる通り。都町の東側になる。

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 都町の中央部を東西に延びる通り。l

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 都町のど真ん中にあるジャングル公園。

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 都町屋台街。

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 ジャングル公園の南側。

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 ジャングル公園の南側の通り。

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 昭和通りを横切り,中央町へ。ガレリア竹町(竹町通商店街)のアーケードが見えてきた。

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 ガレリア竹町のアーケード。あまりに達筆なので「竹町」と読めなかった。

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 ガレリア竹町の西側を見る。連休中は「おおいた夢色音楽祭」が開催されていて,街中のあちこちでライブが行われているようだ。

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 ガレリア竹町のアーケードの西端。アーケードが終わったところで道幅が拡がっている。

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 ガレリア竹町のアーケードの西端。

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 中央町の真ん中にある若草公園。ジャングル公園と違って人が一杯。公園の橋に蒸気機関車C55がある。C55 53号機は門鉄デフがカッコいい。人が登ったりしないように,あちこちが保護板に囲まれているのが見た目には残念。

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 C55のスポーク動輪。磐越西線や山口線で走っているC57が美しい機関車だということで“貴婦人”と呼ばれているが,C55はC57とほぼ同じスタイルの上に,動輪が繊細なスポークタイプになっていて,美しさにおいてはC55のほうが上なのではないかと個人的には思っている。

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 若草公園の横からガレリア竹町のアーケードを見る。

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 ガレリア竹町の一本南側にある相生町(人情下町相生町)。

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 大分駅前から北に真っ直ぐ延びるセントポルタ中央町。全蓋式アーケードが付いている。

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 ガレリア竹町の東側。ガレリア竹町は西端と東端で道幅が広くなっていて,東端では広い道幅一杯に豪快に屋根が付いている。

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 ガレリア竹町とセントポルタ中央町の交差部分。

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 赤レンガ通りから西に延びるめじろん横丁。

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 赤レンガ館の前から西に延びる通り。

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 セントポルタ中央町。

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 セントポルタ中央町から赤レンガ館を見る。

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 セントポルタ中央町を西へ歩くと若草公園に出る。

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 若草公園の前。

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 産業通り。

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 産業通りを渡ると末広町。光西寺の周囲に飲食店が並ぶ。

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 末広町。奥に日豊本線の高架線が見える。ほとんどの列車は地上を走っており,高架線を走るのはごく一部と思われる。

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 リッチじゃないと買えない店「はなまる」には地鶏炭火焼き600万円……等のメニューがある。すごい。

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 中央町入口交差点方向を見る。

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 楠の巨木の下に飲食店が並ぶ。

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 末広町の飲食店の裏にある小さな公園。

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 猫がトイレ中。

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 楠木の枝っぷりがすばらしい。

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 末広町と大道町を結ぶ日豊本線の踏切横の交差点。

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 日豊本線の踏切。

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 カラフルな電車が踏切を通過する。写真には写っていないが,背後には高架線ができつつある。6年前に同じ踏切で撮った写真には,まだたくさんの線路が残っていて,高架工事はまったく行われていなかった。

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 末広町。

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 大分駅のある要町から末広町を見る。

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 大分駅前にある天然温泉「あたみ温泉」。

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 大分駅横。

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 大分駅。FRIESTA JR OITA STATION。FRIESTA……ちょっと読めない。

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 大分駅前商店街。

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 大分駅前。

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 大分駅前のバス乗り場。

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 バス乗り場から大分駅を見る。

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 産業道路を渡るとセントポルタ中央町のアーケード商店街となる。

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 末広町。
 なんと,まだ午後5時少し前だというのに,デジカメのバッテリが切れてしまった。荷物を軽くするため,サブ機として持ってきたSONYのCyber-shot DSC-W200用のバッテリ充電器は持ってきていない。帰りの飛行機でDSC-W200が使えなくなるのはつらいので,今日はこのへんで撮影をあきらめることにする。残念。

 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH.

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2009年10月10日 (土曜日)

大分のホバークラフトに初乗船!

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大分のホバークラフトに初乗船!


 大分空港に到着し,すぐにお目当ての大分ホーバーフェリーの乗り場(空港のりば)へ。

 大分ホーバーフェリーの発着時間は大分空港の飛行機の運航に合わせているため,飛行機がどのような到着時間でもジャストタイミングになっている。そのまま乗ってしまうとホバークラフトが動いているところを見ることができないので,一本見送ることにする。

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 大分ホーバーフェリーの乗り場とS字カーブのある走行路を見下ろす場所へ。既にホバークラフトへの乗船が始まっているようだ。停まっているのは「ドリームルビー号」。


 大分空港のりばを出港して,大分に向かうホバークラフト「ドリームルビー号」。S字カーブをドリフト走行する姿に感動。
 スチル写真を撮るつもりで三脚を持ってこなかったのは失敗だった……。まっ,元々スチル写真用の三脚しか持っていないので,持ってきたとしても後悔するだけだったかもしれないけど。


 今度は大分からのホバークラフト「ドリームサファイア号」の入港シーン。
 それにしても,高度な操船技術が要求されそうだ。

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 ドリームサファイア号。エアークッションがしぼんでいる。

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 後から。

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 入港時間,出港時間が書き換えられるようになっている。

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 待合室からドリームサファイア号を見る。飛行機の到着前だったので,待合室はのんびりした感じだったが,5分後には体験乗船?か何かの人達も集まって,大変な賑わいとなった。

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 乗船。

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 推進力を得るためのプロペラ。簡単な飛行機みたいな感じかな。

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 船内。通常の切符を持った人達が先に乗船し,この後,体験乗船の人達で満員となった。

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 大分川河口にある大分基地に到着。

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 正面から。

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 待合室。

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 大分空港に向かうホバークラフトを見るために,大分川の河口へ。

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 夕陽。


 たくさんの人に見送られて,大分基地を出港する。


 海上に出ると,既に結構なスピードになっている。


 大分空港からの便が到着。
 ショック。画面の傾きが自分で我慢ならないほど大きい。

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 到着したホバークラフト(ドリームエメラルド号)で記念撮影をする人達。

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 タクシーで大分随一の飲食店街である都町へ。
 タクシーの運転手からは大分市内の情報の他に,大分ホーバーフェリーが無くなることで困ってるという話や,駅周辺でのタクシーの取り締まりがきびしいことに対する愚痴などをたくさん聞いた。

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 第7ピカソ。大分には「ピカソ」がいっぱいある。

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 大分の街をぶらつくのは明日にして,今日は晩飯を食ってさっさと宿にチェックインしようっと。

 ── Panasonic LUMIX DMC-GF1 + LUMIX G VARIO 14-45mm F3.5-5.6 ASPH.

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2003年8月 3日 (日曜日)

大分−日田−直方−黒崎−小倉

 大分駅近くのビジネスホテルで朝を迎えた。天気は快晴。暑いのが大の苦手な私としては,真夏の快晴はあまり歓迎したくないが,雨に降られるよりはマシかもしれない。
 今夜の寝台特急「はやぶさ」の切符(小倉−東京)を早速と確保できたので,今日は大分から久大本線,日田英彦山線などを乗り継いで,小倉を目指すことにする。別府の温泉街を歩いてみたい気もしたが,時刻表を見て,それは「次回のお楽しみ」として取っておくことにした。

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 大分駅に向かう途中,ディーゼル機関車が寝台特急の客車の入れ替え作業をしていた。昨晩東京を出た特急「富士」の客車である。特急「富士」は東京と大分を結ぶ寝台特急で,以前は西鹿児島まで走っていたのだが,利用者が減少したため宮崎止まりとなり,数年前からはとうとう大分止まりとなってしまった。私が小学生の頃,鉄道の本には必ず「日本で最も長い距離を走る列車」として「日豊本線経由で東京−西鹿児島間を走る特急富士」が紹介されていて,24時間以上も走り続ける列車に憧れの気持ちを抱いたものだった。

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 大分駅のホームへ。ホームからは特急「富士」を牽引してきた電気機関車が見えた。

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 豊肥本線中判田駅行きの鮮やかなディーゼルカーがホームに入ってきたので写真を撮ろうとしていたところ,隣のホームにこれまた真っ赤な特急列車が入ってきた。「RED EXPRESS」というそのままのロゴ。そのセンスにはちょっと付いていけないところがあるが,JR九州的にはこういうのもアリなのだろう。

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 大分駅では,とりあえず夜明駅(大分県日田市)までの切符を買っていた。夜明駅からの日田彦山線は列車の本数が少ないばかりか,乗り換えがうまくいかないことも考えられたため,そのまま久大本線で久留米まで行って,そこから鹿児島本線に乗り換えて小倉に向かうことも考えていたためである。だが,由布院駅で先行する特急「ゆふいんの森」に乗り換え,日田駅まで行けば,余裕で日田彦山線の列車に乗ることがわかった。
 さっそく由布院駅のみどりの窓口で直方駅までの行き先の変更と,由布院−日田間の特急券を購入。切符を直方までにしたのは,直方から筑豊電鉄に乗ってみようと思ったからだ。

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 特急「ゆふいんの森」に使われている車両は,キハ58とキハ65という急行用の古いディーゼルカーを改造したものである。中古の急行用車両を使った特急列車というのは,ちょっと情けない感じもするが,元の車両が何なのか判別できないほどの外観上の改造が加えられ,見事な仕上がりになっている。ハイデッカー(もちろんハイデガーではない)なので見晴らしが良く,さらに先頭車両は前面展望が楽しめるようになっている。
 座席は1号車2番D席ということで,ひょっとしたら前面展望が楽しめるのか……と思ったが,最後尾の車両で,ちとがっかり。

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 日田駅で「ゆふいんの森」を下車する。これだけ複雑な外観がゲテモノになっていないのは,デザインが優れているためだろう。

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 走り去る「ゆふいんの森」と普通列車用の車両が一瞬だけ並んだ。こうやってみると,塗色はハデだが,第三セクターの鉄道などによく見られるような無駄なラインや複雑な塗り分けが無いシンプルな塗装は,それほど悪くない感じもする。

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 日田駅から日田彦山線経由小倉行きの列車に乗り込む。隣の光岡駅(てるおか:大分県日田市)で対向列車待ちする。
 実は,ノートPCの経路検索ソフト「駅すぱーと」で日田駅での乗り換え列車を検索したところ,日田駅から久留米行きの普通列車に乗り,夜明駅で小倉行きの列車(現在乗車している列車である)に乗り換える,という検索結果だった。日田駅で「ゆふいんの森」を降り,ちょっとぼんやりしているうちに久大本線の久留米行きが発車してしまい,真っ青になったのだった(こういうときに限って,あらかじめ今晩乗車する特急列車の切符をすでに買っていたりする)が,日田駅の時刻表で小倉行きの列車が日田始発だということに気づいたときには,本当にホッとした。

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 田川後藤寺駅(福岡県田川市)で下車する。隣のホームに停まっているのは平成筑豊鉄道のディーゼルカーだ。田川後藤寺からはJR後藤寺線が分岐している。また,直方からは平成筑豊鉄道がのびてきている。この周辺の鉄道は,筑豊炭田で産出された石炭を輸送するために作られたもので,網の目のように張り巡らされた鉄道網(それでもずいぶん廃止されてしまったが)を見ると,筑豊炭田の町がいかに繁栄していたかがわかる。

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 後藤寺線の新飯塚行きディーゼルカーに乗り換える。

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 新飯塚駅(福岡県飯塚市)に到着。ここからは筑豊本線に乗り換えて直方に向かう予定だったが,駅の案内板に筑豊本線の文字が見つからない。どこにも無い。天下の(とは言い過ぎだが)筑豊本線が消えてしまったのだ。あるのは「福北ゆたか線」という第三セクター風の鉄道のみ……と,ここで黒崎・若松方面という文字を見て,ボンヤリと答えが浮かんできた。時刻表にもはっきり「筑豊本線」と書かれている路線(ついでに言えば,鉄道路線検索ソフト駅すぱーとも,Webの経路検索ページも,「筑豊本線」と表記されている)を,ここでは「福北ゆたか線」と呼んでいるのだ。
 電化され,電車の主要な運転経路も変わったのだから,路線名を変えてもかまわない(それなら時刻表の表記も変わる)。東北本線の宇都宮以南を「宇都宮線」という愛称で呼ぶようなことも,今では多くなってきたのでかまわない。せめて,「福北ゆたか線(筑豊本線)」と,小さい文字でも良いから並記するぐらいの気配りが必要だと思った。

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 過去の鉄道車両の塗装の多くが,前面に警戒色といわれる明るい色が塗られていたため,それに慣らされている脳ミソがちょっと違和感を感じる電車がホームに入ってきた。

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 直方駅(福岡県直方市)に到着。車寄せ部分を駅舎の中から撮影した写真だが,このエンタシス風の柱は見事と言うほか無い。

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 駅舎も大きく,かつて鉄道の町として繁栄した頃の記憶を留めている。

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 商店街にはアーケードが設けられている。「優勝おめでとう魁皇関 めざせ横綱」の横断幕が見える。人気者の魁皇は全国区だが,地元の応援はやはりひとしおである。

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 筑豊電鉄の筑豊直方駅。さらに延伸する計画でもあったのだろう,高架路線がぷっつりと切れるような形になっている。

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 発車を待つ黒崎駅前行きの電車。なかなか愛嬌のある面構えである。

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 3両編成の連接車になっている。

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 左右でドアの位置が異なっていて面白い。

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 終点の黒崎駅前電停(北九州市八幡西区)に到着。「黒崎駅前」という名称は路面電車(西鉄北九州線)だった頃の名残だろう。すぐ隣がバス乗り場になっていて,バスとの乗り換えが非常に便利になっている。

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 やけに手すりばかりが目立つ黒崎駅前のペデストリアンデッキ。

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 JR黒崎駅前。

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 小倉駅(北九州市小倉北区)に到着。駅の近くに観覧車がある。昔,デパートの屋上にあったようなミニ観覧車とはレベルの違う大きさだ。

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 益田から山陰本線経由のディーゼル特急「いそかぜ」がやってきた。

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 小倉駅に乗り入れるようになったモノレール。
 開業当時は西鉄の路面電車が走っていた魚町のところにモノレールの小倉駅が設置され,JRの小倉駅までは長い距離を歩かなければならなかった。途中の商店街を乗り換え客が歩くように仕向けるという,全国各地に見られる悪習である。あまりに評判が悪かったこともあって,モノレールを延伸してJR小倉駅の駅ビルにモノレールが乗り入れるようにしたのだった。

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 小倉駅に寝台特急「さくら・はやぶさ」が入ってきた。寝台特急の利用者が減ったため,途中の鳥栖駅(佐賀県鳥栖市)で長崎からの特急「さくら」と熊本からの「はやぶさ」を連結して運転するため,特急「さくら・はやぶさ」となるのだ。ちょっと寂しい感じがする。

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 さっそく列車に乗り込む。寝台特急での旅をのんびり楽しむことにする。

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2003年8月 2日 (土曜日)

熊本市電と熊本電鉄

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 JR熊本駅前を走る熊本市電。

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 熊本駅前には,まだ古い商店が並ぶ一角が残っている。

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 熊本市電の熊本駅前電停。熊本市の中心市街地はJR熊本駅の北東にかなり離れており,熊本に路面電車が発達したのは,離れた市街地と熊本駅を結ぶ交通機関が強く求められたためと推測される。熊本は人口60万人を超え,九州では福岡,北九州に次ぐ大きな都市だ。ここまで街が大きく発展したことに対する路面電車の寄与も大きいだろう。
 しかし,自動車が交通手段の主役となり,かつては周辺の菊池市や山鹿市から熊本方面に伸びていた鉄道ははるか昔に廃止され,今では各都市からは福岡に向かって高速バスが走る。熊本市に中心部にある交通センターからも,福岡に向けての高速バスが発着する。熊本最大の観光スポットであり,火の国熊本のシンボル阿蘇山へのアクセスに関しても,熊本市の位置付けは低下しているように見える。九州新幹線が開通するのはいつのことになるのか,今はまだわからないが,熊本市は現在,大きな転換期を迎えているような気がしないでもない。

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 駅前の花壇には綺麗な花が咲いていた。路面電車の超低床車の導入は全国でも熊本が最も早く,LRTブームの先駆けとなった。

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 九州新幹線の熊本駅がどこにできるのかは知らないが,現在のJR熊本駅の位置になるのであれば,この熊本駅前電停の位置を動かして,新幹線のホームの隣に路面電車が乗り入れるぐらいの思い切ったことをしてほしいものである。

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 JR熊本駅の駅舎。熊本の中心市街地からは大きく離れ,街の西端に位置しているが,歴史を感じさせる堂々たる駅舎である。

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 熊本駅の南側の二本木口電停付近を走る電車。

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 熊本の中心市街地から熊本駅に向かって走ってきた電車は,熊本駅の南側の田崎橋電停で次々に折り返して行く。

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 二本木口電停から電車に乗り,熊本の中心を通り抜け,終点の健軍町電停で下車する。
 健軍は熊本の中心市街地からだいぶ離れたところにあるが,このあたりでもかなりの商業集積がある。熊本の街の発達に市電が果たした役割が大きかったことがわかる。

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 健軍から電車乗り,熊本駅−田崎橋とは別の,上熊本駅方面系統の電車に乗る。終点の上熊本駅前電停には祭り用の花電車が停まっていた。

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 JR上熊本駅の駅舎。熊本駅の駅舎とはタイプが異なるが,これもまた存在感のある見事な駅舎である。

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 上熊本駅内。

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 上熊本には熊本電鉄菊池線の駅もあるが,二つの駅は少し離れたところに位置する。駅の北側で待っていると,熊本電鉄の電車(元東急)が走ってきた。

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 熊本電鉄上熊本駅に停車する電車。丸みを帯びた美しい外観の車両は元東急電鉄の通勤用電車であり,その形と当時の緑色の塗色から青ガエルなどと呼ばれていた。東急で使われなくなってからは全国のローカル私鉄に譲渡され,あちこちでこの姿を見ることができたのだが,最近次々に廃車となり,現役バリバリで走っているのは熊本電鉄だけになってしまった。現在はまだ鉄道ファンが集まるような状況にはなっていないが,廃車が予告されようものなら鉄道ファンが全国から集まってくることになるだろう。

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 扇風機が大活躍である。

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 駅のすぐ横にトンネルがある池田駅で下車する。

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 上熊本−北熊本間は電車が30分間隔で折り返し運転を行っている。すぐにトンネルの向こうから電車が走ってきた。

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 トンネルの上の道路から撮影。電車は一両編成でも運転できるように両側に運転台が付くように改造されているが,北熊本駅側は運転台があるようには見えない外観のままである。

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 北熊本駅に戻る。駅の横は自転車置き場になっている。

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 JR熊本駅から大分に向かう。熊本駅のホームの横には,レンガ造りの見事な車庫が残っている。

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 JR熊本駅に到着した鹿児島本線の電車。火の国熊本をイメージした赤である。その横をフランスのTGVを厳つくしたような特急つばめが鹿児島方面に走り去った。

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 豊肥本線の立野駅(熊本県長陽村)には壮大なスイッチバックがある。
 巨大なカルデラ(何しろカルデラの中に複数の町村が存在するのだ)を持つ阿蘇山の外輪山は,ここ立野付近が唯一低くなっている。外輪山の中が巨大なカルデラ湖になっていた時代から徐々に水が流れ出し,外輪山を浸食したことによって,立野駅付近ではトンネルなしで外輪山を越えることができる。

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 大分駅に到着。すっかり暗くなってしまった。

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