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2007年4月30日 (月曜日)

鉄道の町 ─ 米原を歩く

 鉄道の町として有名な(とは言え,新幹線中心の現在では,鉄道の要衝としての位置付けは小さくなっているが)米原だが,古くは中山道と北陸道が分岐する宿場町として栄えたところである。米原宿の跡は米原駅からも近いことから,少し歩いてみることにする。

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 醒ヶ井から電車に乗り,隣駅&終点の米原で下車する。普通列車で帰省する人達も米原駅で乗り換えることになるため,ホームは大変な賑わいだ。

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 米原駅の跨線橋から外を見ると,現在のJRのホームの東側に小さなホームが作られているところだった。大規模だった米原駅構内の大幅縮小によって,JRのホームから遠く離れてしまうことになった近江鉄道の米原駅を,JRのホームの隣に移設する工事が進んでいるようだ。

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 JR米原駅の駅舎。仮設駅のような外観である。

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 近江鉄道の米原駅。かつてはJRの駅と一体化していたが,上にも書いたように,JRの駅が縮小し,JRの駅が西側に小さくまとまったことによって,JRの駅舎と切り離された部分に継ぎ当てしたような痛々しい外観になっている。

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 米原駅の周辺の家並みも縮小し,おでん屋がポツンと取り残されたような感じになっている。

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 近江鉄道の米原駅舎は,意外にモダンで立派な造りだったりする。

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 駅前の一角には小さな祠が祀られている。

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 駅前には国道8号線が通っている。米原駅東口交差点の先に米原宿の集落が残っている。

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 駅から近いため,もう少し商店街的な色合いが強いのかと思っていたが,意外に古い宿場町の雰囲気がそのまま残っている。

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 旧中山道を南下したところ,すぐに町の外れに出た。米原宿は米原市の中心となる集落だが,宿場町自体はそれほど大きくなかったようだ。

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 町の東側,青岸寺への坂道を登る。

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 坂を登っていくと,旧米原尋常高等小学校の木造校舎が残っていた。

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 米原は宿場町であるとともに,実は琵琶湖東岸の港町として発達したという。現在の米原駅付近が港になっていたらしいが,今はすっかり埋め立てられていて,琵琶湖の東岸は2kmほど西側にある。

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 町を歩いていると,駅の方から「ボーッ!!」という蒸気機関車の長い汽笛が聞こえてきた。胸が締め付けられるような懐かしさがこみ上げてくる。連休なので琵琶湖東岸でSL列車が運行(もしくは試運転)されているようだ。

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 町の北側にある旅館「かめや」の前には,「左北陸道,右中山道」と書かれた道標が立っている。

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 左側の旧北陸道を見る。

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 右側の旧中山道は,すぐに急な上り坂になっている。

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 追分けから町外れは近く,鬱蒼とした木々に囲まれた細道になる。

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 旧北陸道側から追分け地点を見る。米原の町中には小さな祠が多い。

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 現在の北陸道,国道8号線沿いには商店が並んでいるが,交通量が多く,商売には向かない環境になっている。

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 米原の街をぐるりと周り,米原駅東口交差点まで戻ってきた。

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 こうやってみると,新しい米原駅(写真奥)よりも近江鉄道米原駅の存在感が遙かに大きいことがわかる。

【使用したカメラ】
・縦横比3:4の写真…Canon IXY DIGITAL 800IS
・縦横比2:3の写真…PENTAX K10D + smc PENTAX-DA21mm F3.2 AL Limited

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