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2005年9月24日 (土曜日)

長野電鉄に乗って湯田中温泉へ

 長野電鉄で湯田中温泉へ行く。
 長野電鉄に乗るのは木島線が廃止になる直前以来のことになるから,約4年ぶりである。その後,特徴あるOSカーが廃車になって,元営団地下鉄の車両ばかりになってしまったこともあって,足が遠のいたのだった。先日,小田急のロマンスカーが長野電鉄に譲渡されるというニュースが発表され,また訪れる楽しみが増えたように思う。

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 長野市の市街地区間は地下化されているため,駅の入り口は地下鉄のような感じになっている。

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 長野駅のホームには,湯田中行きの特急と信州中野行きの各駅停車が停まっていた。各駅停車の車両は元営団地下鉄の車両ばかりになっていると思っていたのだが,ホームに停まっているのは元東急の車両ではないか。しかもそれほど古くないタイプの車両なので,長野電鉄にやってきたのも最近のことと思われる。

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 湯田中までの特急乗車券。特急列車に乗るには乗車券の他に100円の特急券が必要になる。特急乗車券は乗車券と特急券が一緒になった切符だ。

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 湯田中駅に到着。

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 駅に隣接した踏切から乗ってきた電車を撮影する。
 この車両は長野電鉄独自のもので,50年近く前に設計されたとは思えないモダンなスタイルがすばらしい。特急列車に使用されており,動力駆動系にカルダン式を採用するなど,デザインだけでなく機械的にも先進的だった車両である。

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 湯田中駅の反対側には旧湯田中駅舎が温泉施設としてそのまま保存されている。旧駅舎のほうが手入れが行き届いており,レトロ風の新しい建物かと勘違いしそうである。

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 駅から坂を登るかたちで形成された温泉街。飲食店街,歓楽街は目立ったものが無く,純粋に「温泉」を楽しむ雰囲気があるように感じた。

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 共同浴場が点在する。

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 地図を見たときには気付かなかったが,夜間瀬川に沿って形成された温泉街は,夜間瀬川の河岸段丘の上下に分かれている。段丘は意外に高く,大きな段差がある。河岸段丘の上にあるのが湯田中温泉街である。段丘の下にも温泉街が広がっているが,正確には星川温泉,穂波温泉というふうに別の名前が付いていて,それらを全部合わせて湯田中渋温泉郷と呼ぶ。

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 湯田中駅の近くにある神社の前には広場があり,ちょっと変わった雰囲気がある。

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 そろそろ長野市に戻るため,湯田中駅に戻る。雰囲気のある駅舎である。

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 ホームに長野からの特急電車が入ってきた。日中,湯田中駅にやってくる電車はすべて特急電車である。
 駅構内の線路配置が変わっていて面白い。ホームは平坦なところに設置されているが,駅の手前が急勾配になっているため,電車がそのままホームに停まると前の2両しかホームにかからない。そのため,電車は一端駅を通り過ぎて踏切を横切ったところで止まり,後ろ向きにスイッチバックしてホームに入ってくるのだ。これを知らない人がうっかりして車内アナウンスを聞き逃したりすると,最近マスコミのネタになっている「オーバーラン」かと勘違いしそうである。

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 電車はホームに入ってきたが発車までは時間があったため,再び駅の外から電車を撮影してみる。

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 湯田中駅前からは,「奥志賀高原」や「白根火山」行きのバスが出ている。

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 長野行き特急電車が村山駅近くの村山橋で千曲川を渡る。この村山橋は,自動車と電車が同じ橋を渡る道路併用橋として有名である。道路併用橋として最も有名だった名鉄犬山橋(犬山遊園−新鵜沼間)の併用が解消され,村山橋はある意味で貴重な橋となっている。

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 長野市の中心繁華街に近い権堂駅で下車する。下り特急電車は長野から須坂までノンストップだが,上り特急電車は権堂駅にも停車する設定になっている。

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