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2005年3月26日 (土曜日)

再開発が進む賑やかな街/立川

 東京西部にある立川市は人口が16万人程度だが,中央線,青梅線,南武線,そして多摩都市モノレールが集まる駅周辺に伊勢丹,高島屋,丸井等の有名デパートが建ち並び,非常に賑やかな街である。多摩都市モノレール建設と同時に都市再開発が進み,古い街がどうだったのかをすっかり忘れてしまうほど街のかたちが変貌している。

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 立川駅南口前。北口には大型店が立ち並んでいるが,南口側には庶民的な商店街が広がっていた。その南口も再開発によって一新した。一軒だけ残る商店の向きが他の街並みと異なっていることから,いかに街並みが変わったかがわかる。

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 JR中央線の上を多摩都市モノレールが横切る。JR立川駅と一体になった駅を作れば乗り換えが便利だったはずだが,モノレールの駅はあえてJR立川駅を避け,立川北と立川南の二つの駅に分断している。利用客の利便性を無視した計画には賛成できない。利用客が計画通りに増えず,赤字に苦しむ多摩都市モノレールであるが,元々利用客のことを考えない計画を立てているのだから,宜なるかな,である。

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 モノレールの立川南駅横には,大型の商業施設AREAREAができており,来月早々のオープンを控えている。個々には開店準備が完了いる店も多そうだが,部分開業はしないようだ。
 かの評論家平岡正明氏は,美空ひばりと山口百恵が「国民歌手」と呼べる位置に登りつめたことに対して,『国民歌手としての条件は,クラシックやジャズなどの既存の音楽体系を身につけた職業歌手ではなく,少年少女の成長過程に宿る』と指摘していることは興味深いが,それは別にして,商店街が地域に愛されるかどうかは,その形成過程が重要な気がしないでもない。

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 立川南駅を出たモノレールが立川北駅に向かう。


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 JR立川駅北口。

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 立川駅北口の駅前通り。丸井やFROM中武があり,昔から立川で最も賑やかな通りである。駅前広場のペデストリアン・デッキはFROM中武やビック・カメラに向かう途中で細くなり,先端がエスカレーターになっているため,人通りが滞ることも多い。

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 多摩都市モノレールの立川北駅と,その横の巨大な伊勢丹デパート。

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 伊勢丹デパートの横(裏)に商店街の残骸が少しだけ残っている。

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 立川北駅(写真右側)にモノレールが入ってきた。モノレールの奥が高島屋,左側がパークアベニューである。中途半端に無機質な感じで,なぜこのような街に人気があるのか,個人的にはよくわからない。

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 街が計画的ならば,しっかりした計画性を見せてほしいものだが,たとえばこのペデストリアン・デッキと新しいビルの段差(階段で繋がっている)が生じているのはなぜなのだろうか。

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 立川南駅を出て,中央線をオーバー・クロスしたモノレールが立川北駅に入ってきた。立川北駅横には空き地が残っており,ここにもすぐにビルが建つだろう。

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 ベデストリアン・デッキから続く歩道橋だが,まだまだ先に伸びそうな構造になっている。しかし,その先に広がっているのは普通の住宅地だ。この住宅地も再開発事業用地になっていて,いずれはこのようなひゃっこい歩道橋を使って歩く場所になるのだろうか。

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 立川駅の北西,モノレールの西側にのびているのが,立川銀座商店街と第一デパートである。名前が表す通りの昔からの商店街であり,再開発の流れからは取り残されたような感じになっている。

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 古くからの商店街であることを示すかのような店も,ほんの少しだけ残っている。バス停は「立川銀座」だが,すでに主要なバス経路からは外れてしまっている。

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 多摩都市モノレールに乗り,多摩センターへ。駅の外に出て西の空を見上げると,乗ってきたモノレールが立川方面へ戻っていくところだった。

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 西日に染まる多摩センター駅前のビル。

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 駅前を歩いている人達も西日に染まる。

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