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2004年12月30日 (木曜日)

帰省ラッシュに紛れて西へ…

 ずっと体調を崩していたため,久しぶりのBlogである。体調はまだ完全に快復していないが,せっかくの連休なので出かけることにした。
 九州方面へのブルートレインで西へ向かおうと考えていたが,先日のブルートレイン削減&A個室廃止の報道の影響なのか,切符が取れずに昨日は退散……。今日はとりあえず東京駅へ。

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 盆暮れにはいつも混雑する東京駅のみどりの窓口。横の自動券売機はガラガラなのだが,なぜか有人窓口の行列がすごい。以前には,係員が声をあげて自動券売機へ誘導する光景も見られたが,JRも最近はあきらめたのか…。
 行列を厭わない人たちに紛れて自由席の行列に並ぶのは苦痛なので,とりあえずこだまのグリーンで名古屋へ向かうことにする。こだまの利用率が低いのがJRの悩みの種だという話を聞いたが,先を急がず,窓際の席に座って,のんびり移動したい私のような人間にとって,帰省ラッシュ時にもその場で窓側の席を確保できるこだまは非常にありがたい列車である。

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 切符を確保してから東京駅構内を見回したところ,なにやら行列ができている。握り飯の店だろうか。たいそうおいしい握り飯を売っているのだとは思うが,行列に並ぶ人の気持ちが私にはわからない。

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 名古屋到着。名古屋駅の太閤口では,いつの間にかビックカメラが幅を利かせるようになっている。
 さて,ここからどこへ向かおうか……。今日は家を出たのが遅かったため,周囲はすでに薄暗くなってしまっている。岐阜方面か三重方面か迷ったが,とりあえず在来線で岐阜方面へ向かうことにする。

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 岐阜駅で大垣行きの電車に乗り換える。

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 いつも感じるのだが,東海道本線の大垣から米原の間は,利用客の数に対して列車の本数が少なすぎるので,いつも混雑している。さらに今日は帰省客も混じり,大垣から先へ向かう電車は混雑していた。体調も気分もあまり良くないので,今日は大垣で宿を取ることにする。
 大垣駅前の写真。最近はどこの駅前にもこのようなLEDによるイルミネーションが施されていて,代わり映えしない。

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 大垣は大垣城を中心にして栄えた城下町であり,都市の規模もかなり大きい。一年間でもっともにぎわっていても良い時期だが,駅周辺の賑わいはそれほどでもない。岐阜や名古屋に近いこともあって,商業的には厳しい状況にあるように見える。
 大垣城址の堀(の役割をしていた川)の両側には,地元の学校の生徒等が作ったイルミネーションが光っていた。

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