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2004年8月15日 (日曜日)

そごう撤退から4年 木更津は立ち直れるか

 木更津の街を歩くのは,まだ川崎と木更津の間をフェリーが結んでいたころ以来である。その川崎−木更津フェリーも,アクアライン開通によって廃止になり,それ以降木更津の街に来ることは無かった。久しぶりの木更津の街である。

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 木更津駅から駅前を見ると,まず目に入るのが巨大なビル。ここが4年前まで木更津そごうだったビルである。それが突然の倒産,撤退で,つい最近まで空きビルになっていた(はずである)。いわゆる平成不況の象徴のように語られているビルであるが,商業ビルとして復活したようだ。この日,周囲の駐車場は満車状態であり,結構繁盛しているように見えた。今後が楽しみである。

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 駅前広場。駅前通り(富士見通り)には立派なアーケードがある。

 気になったのは,駅の正面には自家用車が横付けにできるようになっていて,バスはその横を通り抜け,駅前を横切って,駅南のバスターミナルまで行って乗客を降ろしていることである。
 公共交通機関が優先されないこのような状況は,ますます公共交通機関を脆弱にし,どんどん住みにくい街を作るような気がする。しばらく駅前を見ていたが,長時間停車の自家用車も多い。これはちょっとマズいのではないだろうか。

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 駅前のアーケードには間口の広い,立派な商店が並んでいるが,シャッターを下ろしている商店が多い。
 フェリー乗り場から木更津駅まではいつもこの商店街を歩いていたが,以前はこのようにシャッターを下ろした店ばかりということはなかったような気がする。木更津市は地価下落率が全国でもトップクラスだったと記憶するが,この商店街を取り巻く状況はかなり厳しいようである。

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 木更津銀座商店街を歩く。

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 木更津銀座商店街にはシャッターを閉じている店が多く,歯抜けになっているところも多い。

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 駅前通り(富士見通り)方向を振り返る。

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 木更津銀座商店街の突き当たりに八剱八幡神社がある。

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 木更津銀座という名前から,昔はこのあたりが木更津の中心地だったものと思われる。現在は,わずかにその面影が残るだけである。歩道すらないにもかかわらず,どうも中途半端に交通量が多いのが問題であるように感じる。
 木更津の中心部には,この写真のように神社仏閣(左側は弁財天厳島神社)が多い。街は門前町として形成されたのだろうか。

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 再び駅前通り(富士見通り)に出る。

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 ムービーランド。

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 みまち通り商店街へ。

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 みまち通り商店街は,ちょっと不思議な感じのする商店街である。

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 みまち通り商店街。盆休みの貼り紙が目立った。
 シャッターは下りているが,この商店街は盆明けにはにぎやかになりそうな雰囲気を感じた。実際のところはどうなのだろうか。

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 みまち通りを抜けると,八剱八幡神社横から木更津銀座商店街に出る。

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 木更津駅方向へ,みまち通りを引き返す。

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 木更津駅から電車に乗り五井駅へ。今日は時間が無かったため,小湊鉄道は五井駅で見るだけにする。
 跨線橋の上から車庫を見ていたら,ちょうど列車が五井駅に入ってきた。

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 こうやって見ると,実にシンプルでバランスの良い塗装であると思う。塗装のバランスが良いから,森を抜け,田んぼの中を走るシーンは絵になる。
 こういう車両を見ていると,対照的に奇妙な塗装の久留里線の車両が残念でならない。

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