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2003年8月15日 (金曜日)

仙台−若柳[くりでん]−盛岡−鹿角花輪

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 仙台駅。東北本線松島方面への下り列車を待つ。

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 石越駅(宮城県石越町)に到着。東北本線の次の駅は岩手県になる。

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 石越駅からは,くりはら田園鉄道が出ている。石越駅に向かってちょうど列車が走ってくるところだった。
 くりはら田園鉄道(愛称:くりでん)は,周辺町村と宮城県が出資する第三セクター鉄道である。もともとは栗原電鉄(愛称:くりでん)というローカル私鉄だった。終点近くにある細倉鉱山で産出する鉱石を輸送する目的で設立された鉄道で,経営状態が悪化して電化を廃止してディーゼルカーが走るようになった際,愛称「くりでん」を残すために,「くりはら田園鉄道」という名称となった。
 沿線は名称通りの田園地帯なので,鉄道を取り巻く環境は,すでに廃止された全国のローカル線と比較しても非常に厳しいものがある。今日までこの鉄道が残ったのは,周辺自治体住人の熱意のおかげだと思われる。

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 石越駅で発車を待つ列車。午前中は雨が降っていたので水たまりができている。

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 若柳駅(宮城県若柳町)に到着。架線柱は残っているが,架線は張られていない。駅構内には電化されていた頃に走っていた電車が放置されていた。

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 若柳駅にはくりはら田園鉄道の本社があり,構内には車庫もある。

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 島式ホームが残っているが,現在使われている気配はなく,電化されていた時代の車両が放置されている。

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 古いタイプのレールバス。朝の通勤通学の時間帯に運行されていると聞く。

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 雰囲気のある駅舎。

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 あちこちに古い車両が放置されていて,もの悲しい雰囲気を醸している。

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 手荷物を扱っていたと思われる窓口も残っている。

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 雑然としているかのように見えて,きちんと整頓されている。貸し自転車も並んでいる。

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 遠目に見ると,今にも電車が動き出しそうな雰囲気である。

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 細倉鉱山が廃鉱となり,貨物列車が廃止されてからすでに20年近く。

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 くりでんの将来は非常に厳しいのが現状である。路線の廃止が決まって,さらには廃止間際にならないと鉄道ファンも集まってこない。皮肉なものである。「ハイエナ」とか「ハゲタカ」という言葉が頭の中を通り過ぎる。

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 若柳駅のホームで石越行きの列車を待つ。物悲しい警笛が聞こえ,ディーゼルカーがやってきた。

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 石越駅に到着。

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 JR石越駅から東北本線の下り列車に乗り,さらに北を目指す。

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 盛岡駅(岩手県盛岡市)に到着。今日は秋田県鹿角市のビジネスホテルに泊まることにしたため,盛岡から花輪線の列車に乗ることになる。が,盛岡駅のホームには花輪線の案内がまったく無い。花輪線の列車は盛岡始発なのだが,これはいったいどうしたことだろうか……。最近歳をとったためか頭の切り替えがスムーズに行かず,戸惑ってしまった。
 答えは簡単だった(納得のいかない答えだが)。青森まで東北本線がつながっていたのは過去の話で,昨年東北新幹線の盛岡−八戸間が開業した際に在来線の盛岡−八戸間はJR東日本の東北本線ではなくなり,第三セクター鉄道「いわて銀河鉄道」になってしまったのだった。それでJR盛岡駅の構内には,盛岡以北の在来線の案内が消えたのだ。JR花輪線の列車は盛岡始発だが,JR盛岡駅の在来線ホームの案内板では無視されてしまっているのは,JR花輪線の列車が旧東北本線から分岐する好摩駅(岩手県玉山村)までは「いわて銀河鉄道」だからだ。
 JR石越駅でJR花輪線の鹿角花輪駅までの切符を買った私は,JR東北本線の列車で盛岡にたどり着き,JR花輪線の盛岡始発の列車に乗り換えて鹿角花輪に向かうつもりだが,現状のJRの扱いでは,盛岡駅で一度JRの改札を出なければならない。この杓子定規なやりかたは,すぐにでも改めたほうが良さそうだ。

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 IGRというのは「いわて銀河鉄道」の略称らしい。いわて銀河鉄道のホームは,盛岡駅構内の端にある。花輪線の列車もこのホームを使用する。JRとの乗り換えの不便さは最悪である。

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 いわて銀河鉄道のホームにJR花輪線のディーゼルカーが入ってきた。

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 鹿角花輪駅(秋田県鹿角市)に到着。雲が厚かったこともあるが,すでに薄暗くなってしまった。

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 鹿角花輪駅の駅舎。ちょっと前までは「陸中花輪」駅だったと記憶しているが,ふと気づいたら鹿角花輪駅になっていた。

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 鹿角花輪駅前。懐かしい感じの建物が残っている。

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